C'è acqua su un pianeta simile alla Terra

Potenzialmente abitabile. Dista 110 anni luce

C'è acqua su un pianeta simile alla Terra

Per la prima volta è stato scoperto vapore acqueo nell'atmosfera di un pianeta dalla massa simile a quella alla Terra. È distante 110 anni luce e si chiama K2-18 b. Pubblicata sulla rivista Nature Astronomy, la scoperta si deve al gruppo dell'University College di Londra coordinato da Angelos Tsiaras e di cui fa parte l'italiana Giovanna Tinetti. 

Il pianeta K2-18 b, che ha una massa otto volte superiore a quella della Terra, è al momento l'unico esterno al Sistema Solare ad avere sia acqua, sia temperature che potrebbero sostenere la vita. La sua stella, chiamata K2-18, è una nana rossa più piccola e fredda del Sole, ma molto attiva, tanto che il pianeta K2-18 b potrebbe essere un ambiente più ostile della Terra perché potenzialmente esposto a più radiazioni.

È anche la prima volta che viene osservata l'atmosfera su un pianeta che si trova nella cosiddetta 'zona abitabile', ossia la zona compatibile con temperature che permettono l'esistenza di acqua allo stato liquido. I ricercatori ne hanno ricostruito le caratteristiche grazie ai dati acquisiti nel 2016 e nel 2017 dal telescopio spaziale Hubble, gestito dall'Agenzia Spaziale Europea (Esa) e dalla Nasa.

Hanno, quindi, sviluppato algoritmi per analizzare la luce della stella filtrata dall'atmosfera del pianeta e così hanno trovato la firma molecolare dell'acqua nell'atmosfera, accanto a quelle dell'idrogeno e dell'elio. Non si esclude che nell'atmosfera di K2-18 b possano esserci anche azoto e metano.

Indicatori

Scopri la sezione Indicatori

(opzionale)
Paesi
www.quotedbusiness.com