Il governo spagnolo fa una cosa di sinistra: aumenta il salario minimo. L’occupazione si ridurrà?

Il governo vuole aumentare il salario minimo. L’occupazione si ridurrà?

Fu adottato prima in Nuova Zelanda (1894), poi nel Regno Unito (1909). Gli Stati Uniti l'hanno approvato nel 1938 e la Spagna nel 1963. È la storia del salario minimo, che fu introdotto allo scopo di prevenire lo sfruttamento dei più vulnerabili.

In Spagna, la proposta del governo concordata con Podemos - aumentare il salario minimo per il prossimo anno a 900 euro per 14 mensilità, che rappresenta un aumento del 22,3% - ha riaperto l’annosa questione: l’aumento del salario minimo riduce l’occupazione? Ci sono centinaia di studi accademici sull'argomento ma non sono giunti a conclusioni definitive.

Il governatore della Banca di Spagna, Pablo Hernandez de Cos, ha detto al Congresso che la misura potrebbe costare una perdita dello 0,8% dell'occupazione totale, vale a dire circa 156 mila lavoratori.

Da un punto di vista prettamente economico, la fissazione obbligatoria dei salari minimi non è dannosa per l'occupazione se colma il divario tra i salari effettivi e la produttività di un lavoratore. In tal caso, potrebbe persino attrarre individui sul mercato del lavoro che altrimenti resterebbero inattivi. Ma, al contempo, se il salario minimo è troppo alto l’effetto netto sull’occupazione per quelli che evidenziano una produttività inferiore alla retribuzione minima potrebbe risultare negativo.

Ma l’evidenza empirica sembra raccontare un’altra storia. Nel 1992, ad esempio, il New Jersey aumentò il salario minimo del 19%, mentre la vicina Pennsylvania non la cambiò. Un anno dopo, il numero di dipendenti dei fast-food con salari vicini al minimo erano diminuiti del 9% in Pennsylvania e aumentati del 3% nel New Jersey.

C’è, poi, l’accademia. Nel 2014, un gruppo di 75 economisti fra i quali sette premi Nobel (Stiglitz, Freccia, Maskin, Diamante, Solow, Spence e Schelling) ha scritto al presidente Obama per chiedere l'aumento del salario minimo. A sentire loro “ne avrebbe beneficiato l’economia nel suo insieme e i consumi sarebbero aumentati”.

E anche se la competitività dovesse ridursi, sostiene l’editorialista de “El Pais”Andreu Missé, la posta in gioco è qualcosa che vale ancora di più, la coesione sociale.

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